Hydra Island: The rare gem of argosaronic

Απαράμιλλη ομορφιά, σπουδαία ιστορική παράδοση, κρυστάλλινα νερά, βραχώδη τοπία, αξιόλογα μνημεία και αρχιτεκτονική που κόβει την ανάσα, είναι όλα όσα σου έρχονται στο μυαλό κατευθείαν μετά το άκουσμα του ονόματός της. Ο λόγος βέβαια, για τη μοναδική Ύδρα!

By Katerina Pothitou


Χτισμένη αμφιθεατρικά γύρω γύρω από το λιμάνι, η χώρα του νησιού στέκει αγέρωχη και επιβλητική, ενώ σου δίνει την αίσθηση ότι «περιεργάζεται» τα μικρά καΐκια, τα πολυτελή σκάφη, αλλά και τα κρουαζιερόπλοια που δίνουν το επιβλητικό παρόν. Η Ύδρα ξεχωρίζει γιατί καταφέρνει να συνδυάζει αρμονικά τον κοσμοπολίτικο χαρακτήρα με την έντονη και βαθιά ιστορία και παράδοση. Τα επιβλητικά καπετανόσπιτα, σε ταξιδεύουν πίσω στον χρόνο, ενώ τα φιδογυριστά σοκάκια σε καλούν να τα εξερευνήσεις και τα κρυστάλλινα νερά των παραλιών της, να βουτήξεις στη δροσιά τους.


Γνωρίστε την πανέμορφη Χώρα: Αριστοκρατική και μοναδική
Το πανέμορφο τοπίο της πόλης του νησιού υψώνεται επιβλητικά στα μάτια του επισκέπτη σαν ένας πίνακας ζωγραφικής γεμάτος με ζωντανά χρώματα και απέραντη γραφικότητα: οι προμαχώνες με τα κανόνια, το άγαλμα του Α. Μιαούλη στην αριστερή πλευρά, οι σκουριασμένες αλυσίδες που παλαιότερα χρησίμευαν για το κλείσιμο της εισόδου του λιμανιού, καθώς και η πετρόχτιστη μπαρουταποθήκη, όπου σήμερα στεγάζεται το Λιμεναρχείο, δημιουργούν μια ατμόσφαιρα νοσταλγίας που θα σας ταξιδέψει στο ένδοξο παρελθόν της Ύδρας. Περπατήστε κατά μήκος της Παύλου Κουντουριώτη, του παραλιακού δρόμου, χαζεύοντας το γαλάζιο του Αιγαίου, τις βαρκούλες που αρμενίζουν στους χαλαρούς κυματισμούς της θάλασσας και τα καλοδιατηρημένα αρχοντικά χτισμένα στις βραχώδεις πλαγιές αμφιθεατρικά του λιμανιού και απολαύστε στιγμές χαλάρωσης και ηρεμίας στα υπέροχα μαγαζιά που σας υποδέχονται με δροσερούς καφέδες, χυμούς και cocktails, όπως και στις ταβερνούλες με ντόπιες συνταγές που θα σας συναρπάσουν. Εκτός όμως, από την παραλία με τα αμέτρητα αξιοθέατα, οι ομορφιές της Ύδρας κρύβονται και ανάμεσα στα πλακόστρωτα δρομάκια της πόλης, όπου σπιτάκια υδραϊκής ιδιότυπης αρχιτεκτονικής, αρώματα από λουλούδια και φρεσκομαγειρεμένες λιχουδιές, μαγαζάκια με προϊόντα παραδοσιακής τέχνης, σας περιμένουν να τα ανακαλύψετε. Ανηφορήστε, επίσης, στα σκαλοπάτια της πόλης και φτάστε στον οικισμό της Κιάφας, μια μεσαιωνική συνοικία απ’ όπου η θέα του πελάγους, που φτάνει μέχρι απέναντι στην Πελοπόννησο, κόβει την ανάσα.


2


«Καθρέφτης» της σπουδαίας ελληνικής ιστορίας
Ένας λόγος να επισκεφθείτε την Ύδρα είναι σίγουρα η αμύθητη ιστορική κληρονομιά της, που ξεκινά ήδη από τη Μυκηναϊκή περίοδο και φτάνει έως τους νεότερους χρόνους. Αξιομνημόνευτη είναι άλλωστε, η συμβολή της στον απελευθερωτικό αγώνα του 1821 ως σημαντική ναυτική δύναμη στο Αιγαίο, προσφέροντας στόλο, χρήματα, πολύτιμες πολεμικές υπηρεσίες και σπουδαίους μαχητές, όπως ο Α. Μιαούλης, ο Λ. Κουντουριώτης, ο Γ. Σαχίνης και πολλοί άλλοι. Κειμήλια της Επανάστασης και εκθέματα από τους Βαλκανικούς έως τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς και πινακοθήκη με έργα σημαντικών ζωγράφων θα βρείτε στο Ιστορικό Αρχείο – Μουσείο Ύδρας, για ένα ταξίδι στο χρόνο και την ιστορία του τόπου.


Ο βασιλιάς του κάστρου από άμμο…
Μερικές από τις πιο όμορφες παραλίες του Αργοσαρωνικού βρίσκονται στην Ύδρα και εσείς δεν έχετε παρά να τις ανακαλύψετε και να μαγευτείτε από το άγριο φυσικό τοπίο, όπως αυτό δένει με τα καταγάλανα νερά της Μεσογείου. Επισκεφθείτε την οργανωμένη παραλία του Βλυχού που ενδείκνυται για οικογένειες, όπως και αυτήν της Σπηλιάς, με βραχώδες περιβάλλον και κρυστάλλινα, βαθιά νερά ιδανικά για μακροβούτια. Κολυμπήστε επίσης, στις παραλίες Καμίνια, Αγ. Νικόλαος και Μαντράκι, ενώ πολλές ακόμη αμμουδιές και μικροί κολπίσκοι, σας περιμένουν να ζήσετε ξέγνοιαστες στιγμές δίπλα στο κύμα!


5922990834_9c53f5320c_o


AEN-(2)


Ανακαλύψτε την σπουδαία αρχιτεκτονική του νησιού
Όσοι έχουν επισκεφθεί την Ύδρα έχουν πολλά να πουν για την αξιοθαύμαστη αρχιτεκτονική της, που την κάνει αναμφίβολα να ξεχωρίζει από άλλα νησιά του πελάγους. Χαρακτηριστική είναι η ύπαρξη των αρχοντικών κατοικιών, χτισμένα από πέτρα, κεραμίδι και ξύλο, με ψιλά ταβάνια, καμάρες και επιβλητική διακόσμηση, που τραβούν αμέσως την προσοχή του επισκέπτη, ενώ παράλληλα μαρτυρούν την παλιά οικονομική και πολιτισμική αίγλη της Ύδρας. Τα περισσότερα από αυτά, όπως η οικία του Λ. Κουντουριώτη και του Ι. Τομπάζη, λειτουργούν και ως μουσεία, επιτρέποντας στο κοινό να τα επισκεφθεί και να θαυμάσει την ομορφιά και το ταπεραμέντο τους. Εξίσου όμορφα είναι και τα λαϊκά σπιτάκια με τη νησιώτικη αισθητική του χώρου τους, όπως μπλέκονται με τα γραφικά σοκάκια της πόλης, που σε κάνουν να νιώθεις μια ξεχωριστή ατμόσφαιρα παραδοσιακής αρχιτεκτονικής.


Απίστευτα αξιοθέατα
Σπουδαία αξιοθέατα υπάρχουν σε όλο το νησί, ανάμεσά τους ο μητροπολιτικός ναός της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, με τα δύο καμπαναριά, μέρος του οποίου έχει χτιστεί από κομμάτια του ναού του Ποσειδώνα στον Πόρο. Μη χάσετε επίσης, τα δίδυμα μοναστήρια της Αγίας Ευπραξίας και του Προφήτη Ηλία, χτισμένα σε υψόμετρο 500 μέτρων από τη θάλασσα, τα οποία είχαν αποτελέσει για ένα διάστημα, το 1925, φυλακές του Κολοκοτρώνη και άλλων Ελλήνων αγωνιστών. Πανέμορφη είναι ακόμη, η θέα του λιμανιού από το λόφο, καθώς και του καλοκαιρινού ηλιοβασιλέματος από το Περίπτερο και τη Σπηλιά.


234938640_cf3d206980_o

Θαυμάσια γιορτή που δεν πρέπει να χάσετε είναι τα Μιαούλεια, με εκδηλώσεις προς τιμή του γνωστού Υδραίου ναύαρχου, τα οποία λαμβάνουν χώρα την τελευταία εβδομάδα του Ιουνίου. Wonderful celebration not to be missed is the Miaoulia, which include events in honor of the famous Hydriote admiral and takes place on the last week of June.


ENGLISH VERSION


Insurmountable beauty, great historic tradition , crystal clear waters, rocky landscapes, admirable monuments and breathtaking architecture, are all the things that come to mind when someone hears its name. We are of course talking of the one and only Hydra!


Amphitheatrically built around the harbour, the island’s Chora, stands proud and commanding giving you the sense that it is “sizing up” the small motor-boats, the luxurious yachts and cruise-ships that make the presence known. Hydra stands out for managing to harmonically blend its cosmopolitan character with its long standing history and tradition. The commanding captain residences take you back in time, while the winding narrow streets summon you to explore them and the clear , blue, cooling waters of its beaches to dive into them.


3_Snapseed


hydra_island_04


Meet the wonderful Chora: Aristocratic and unique
The gorgeous landscape of the island’s city rises proudly before the visitor’s eyes, like a work of art, full of vivid colours and immeasurable quaintness: the bastions with their cannons, the statue of A. Miaoulis on the left side, the rusty chains that were used to block the entrance of the harbour in the past and the stone-built storage that today serves as the Port Authorities offices, create a nostalgic atmphosphere that will take you on a journey into Hydra’s glorious past. Walk along Pavlos Kountouriotis Street, on the seaside road, gazing at the blue of the Aegean, the small boats that sail on the soft ripples of the waves and the well-preserved mansions built on the rocky hills around the port and enjoy moments of relaxation and serenity at its amazing coffee-shops and bars, which welcome you with refreshing coffees, juices and cocktails, as well as in one of the many taverns with local recipes that will excite you. Besides the beach with its countless sites though, Hydra’s beauties are also hidden amongst the cobblestone streets of the city where small houses with the unique architectural style of Hydra, aromas from flowers and freshly cooked savouries and small shops with traditional art products await you to discover them. Go up the city’s steps and make your way to the settlement of Kiafa, a medieval neigbourhood from where, the unrestricted view of the Aegean which allows you to see all the way to Peloponissos, is simply breathtaking.


shutterstock_86523529


A mirror to the great Greek history
Hydra’s mythic historic legacy, starting from the Mycenean ages and continuing all the way to modern years, is reason enough to visit it. Hydra’s contribution to the liberation endevour of 1821, was crucial as a powerful nautical force in the Aegean, offering fleet, money and valuable war services as well as brave fighters such as A.MIaoulis, Kountouriotis, Sachinis and many others. Relics from the revolution and exhibits from the Balkan wars to World War II, as well as artworks of important painters can be found in the Historic Archive- Museum of Hydra, for a journey through time and history.


Be the king of the (sand) castle
Some of the most beautiful beaches of the Argosaronic can be found in Hydra and all you have to do is discover them and fall under the spell of the natural, wild landscape as it meshes with the deep blue waters of the Mediterranean. Visit the organized beach of Vlychos, suitable for families, as well as that of Spilia with its rocky environment and clear, deep waters ideal for diving. Go for a swim at Kaminia, Ag.Nikolaos and Mandraki and the many other sandy shores and small coves that await you for carefree moments by the waves!


Discover the island’s wonderful architecture
Anyone who has visited Hydra will surely have a lot to say about its admirable architecture, which indisputably sets it apart from the rest of the Saronic islands. The mansions built from stone, wood and tiles with their high ceilings, arches and commanding decor, are characteristic and instantly catch the eye of the visitor while simultaneously giving away the former economic status and cultural glory of Hydra. Most of them, like Kountouriotis’ and Tompazis’ residences, now function as museums offering the public a chance to marvel at their beauty and temperament up-close. The small simple houses are equally beautiful, with their island aesthetic tangled with the picturesque narrow streets that make you feel the one of a kind ambience of traditional architecture.


Amazing sites worth visiting
Important sites are spread out throughout the island, among them the cathedral of The Assumption of the Virgin Mary, with its two bell-towers, a portion of which was built with parts from the temple of Poseidon in Poros. Also, don’t forget to visit the twin monasteries of Aghia Efpraxia and Profitis Elias, built at 500 mt altitude from the sea level, which for a period in 1925 served as a prison for Kolokotronis and other Greek fighters of the revolution. The view of the harbour from the hill, as well as that of the summer sunset from Periptero and Spilia are also enchanting.


IN CATEFORY: HYDRA