Stephen Curry: «Στο μπάσκετ όλοι έχουν την ευκαιρία  να πρωταγωνιστήσουν»

Ο παίκτης των Golden State Warrior που έχει προκαλέσει τον παγκόσμιο θαυμασμό με τα κατορθώματά του στο NBA, ο Stephen Curry, εξομολογείται ότι θα ήθελε να αποδειχτεί ο καλύτερος παίκτης στην ιστορία NBA και αποθεώνει τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, αλλά και τον LeBron James.


Η πρώτη μας «διασταύρωση» ήταν το 2010 στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Τουρκίας. Τότε στο κλειστό γήπεδο της Μπεσίκτας, είχε διεξαχθεί η τελευταία προπόνηση της Εθνικής Αμερικής πριν τον ημιτελικό με τη Λιθουανία και οι παίκτες της, είχαν τεθεί στη διάθεση των λίγων εκπροσώπων του Τύπου που είχαν κάνει τον κόπο να «ταξιδέψουν» ως το συγκεκριμένο γήπεδο. Στη γωνία του παρκέ, ένα λιπόσαρκο… παιδάκι είχε βγάλει τη φανέλα του κι έκανε μόνο του σουτ, αφού κανείς δεν τον πλησίαζε για μια δήλωση. Ήταν τόσο αδύνατος και μικροκαμωμένος που όλοι (μας) είχαμε στραφεί στα μεγαλύτερα (από πάσης άποψης μεγέθους) αστέρια, σαν τον Κέβιν Ντουράντ, τον Τσάνσει Μπίλαπς ή τον Λαμάρ Όντομ. Μόνο ένας Τούρκος δημοσιογράφος είχε κάνει τον κόπο να τον πλησιάσει και μάλλον, μέχρι τώρα, θα μακαρίζει την τύχη του γι’ αυτή τη στιγμή.
Πολύ απλά, διότι ο παίκτης που τότε δημοσιογράφοι και ομάδες του ΝΒΑ σνόμπαραν, τώρα έχει γίνει το μεγαλύτερο μπασκετικό είδωλο σε ολόκληρο τον πλανήτη. Ο Stephen Curry μπορεί να μην… ψήλωσε, να παρέμεινε ένας αθλητής χαμηλών δυνατοτήτων, αλλά τα μαγικά κόλπα που κάνει όταν έχει την πορτοκαλί θεά στα χέρια του, έχουν κάνει ειδικούς και μη να συγκρίνουν το φαινόμενό του με αυτό του Μάικλ Τζόρνταν, πίσω στα 80s.
Όταν τον ξανασυναντήσαμε στο περιθώριο του All Star game στο Τορόντο, οι δημοσιογράφοι, όχι μόνο δεν τον αγνοούσαν όπως πριν από έξι χρόνια στην Κωνσταντινούπολη, αλλά είχαν σχηματίσει έναν τεράστιο «κύκλο» γύρω του, ουρλιάζοντας για να του πάρουν μια δήλωση.
Φυσικά, το Ελληνικό δαιμόνιο «κέρδισε» και αυτή τη μάχη, αφού όταν μια βραζιλιάνα ρεπόρτερ αποχώρησε, αδυνατώντας να μιλήσει μαζί του στα Ισπανικά, «τρυπώσαμε» μπροστά από τον… Στέφανο και τον «σφυροκοπήσαμε» με ερωτήσεις.


«Ο Γιάννης θα είναι για πολλά χρόνια στην ελίτ»
Η πρώτη δε θα μπορούσε να μην αφορά τον Έλληνα σούπερ-σταρ του ΝΒΑ…
«Φυσικά και γνωρίζω το Γιάννη», αποκρίθηκε άμεσα, όταν τον ρωτήσαμε αν γνωρίζει ποιος είναι ο Αντετοκούνμπο. «Είναι ένα εξαιρετικό ταλέντο και για πολλά χρόνια θα βρίσκεται στην ελίτ του πρωταθλήματος. Τα φυσικά αθλητικά προσόντα που έχει και πάνω στα οποία δουλεύει, είναι απίστευτα. Μπορεί να ντριμπλάρει, να σουτάρει, είναι μακρύς και αθλητικός. Θα είναι πρόβλημα για τους αντιπάλους του για τα επόμενα χρόνια. Είναι ένα σπουδαίο project».


Σκέφτεσαι κάποιον που ήταν καλύτερος σουτέρ από εσένα στην ιστορία του ΝΒΑ;
«Νομίζω ότι μπορώ να ανταγωνιστώ τους πάντες γι’ αυτόν τον τίτλο. Αν αναλογιστούμε όμως, τις καριέρες, τη διάρκεια και τα κατορθώματα του Ρέι Αλεν και του Ρέτζι Μίλερ, αυτό είναι που θέλω να επιτύχω κι εγώ στη ζωή μου. Έπαιξαν 16-17 χρόνια στο ΝΒΑ. Είμαι σε καλό δρόμο, αλλά αυτό θα συνεχίσω να αναζητώ».


Υπάρχει κάποιος καλύτερος χειριστής της μπάλας από εσένα;
«Υπάρχουν κάποιοι εκεί έξω. Όλοι έχουν το ίδιο στυλ και την αίσθηση της δημιουργίας, εγώ έχω το δικό μου και σε αυτό βασίζομαι. Μου αρέσει να το εμπιστεύομαι. Δεν μπορώ να πω ότι υπάρχει κάποιος καλύτερος».
«Διαφορετικό το μετάλλιο στο Ρίο, από το δακτυλίδι στο ΝΒΑ»


Θα παίξεις στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο;
«Είναι στα πλάνα μου και ελπίζω να είμαι σε αυτή την ομάδα. Δεν το έχω ξανακάνει ποτέ. Έχω παίξει σε δύο Παγκόσμια Πρωταθλήματα, μα ποτέ σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Είναι μία σπουδαία ευκαιρία για εμένα».


Είναι το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες κάτι τόσο σπουδαίο, όσο η κατάκτηση του τίτλου στο ΝΒΑ;
«Είναι διαφορετικό. Για τον τίτλο στο ΝΒΑ προσπαθούμε κάθε μέρα που μπαίνει στη ζωή μας. Είναι το απόλυτο που μπορεί να καταφέρει κάποιος. Αλλά όταν μιλάμε για την ευκαιρία να εκπροσωπήσεις τη χώρα σου και να παλέψεις γι’ αυτή στους Ολυμπιακούς Αγώνες είναι το …κερασάκι στην τούρτα. Ελπίζω να τα καταφέρουμε».


Πόσο σε βοήθησε η παρουσία σου στο Παγκόσμιο της Ισπανίας να ανεβάσεις την απόδοσή σου, στο επίπεδο που βρίσκεται τώρα;
«Αρκετά, γιατί παίξαμε με τις καλύτερες ομάδες του κόσμου και τις νικήσαμε όλες σχετικά εύκολα. Αυτό μου έδωσε μια σημαντική ώθηση για να ξεκινήσω καλά την περσινή σεζόν».
«Κάθε έξυπνος άνθρωπος ακολουθεί παραδείγματα»


Είναι ο LeBron James για σένα ένα πρότυπο, σε ό,τι αφορά την επιρροή του στο μπάσκετ;  
«Γνωρίζω καλά τι σημαίνει να ακολουθείς το παράδειγμα των άλλων. Πάντα μπορείς να μάθεις από αυτούς που έδρασαν πριν από εσένα. Στην πραγματικότητα ο LeBron έκανε κάτι, που εγώ προσπαθώ να κάνω τώρα. Κάθε έξυπνος άνθρωπος που θέλει να είναι επιτυχημένος, προσπαθεί να ακολουθήσει τα παραδείγματα ανθρώπων που είναι επιτυχημένοι. Βεβαίως, έχω τα σχέδιά μου, τα οποία αναπτύσσονται χρόνο με το χρόνο, αλλά έχω στο μυαλό μου τι είναι αυτό που θα ήθελα να εκπροσωπήσω ως άνθρωπος στην κοινωνία. Ο LeBron τα καταφέρνει περίφημα στο κομμάτι αυτό της καριέρας και είναι σπουδαία επιρροή για όλους».


Εσύ νιώθεις ότι επηρεάζεις το παιχνίδι θετικά, γιατί δεν είσαι ένας παίκτης με τα αθλητικά προσόντα του LeBron;
«Ναι, το μπάσκετ είναι ένα άθλημα ευκαιριών κι εγώ έχω αρπάξει τη δική μου. Παράλληλα, είναι ένα άθλημα, στο οποίο όλοι ανεξάρτητα με το πόσο ψηλοί και δυνατοί είναι, μπορούν να πρωταγωνιστήσουν. Νομίζω ότι σε αυτό το κομμάτι βοηθάω αρκετά».


Θα ήθελες να γίνεις εσύ για την αθλητική εταιρεία που εκπροσωπείς ό,τι είναι ο Μάικλ Τζόρνταν για τη δική του; Η κεντρική φιγούρα της…
«Ναι, θα το ήθελα πολύ. Αυτό είναι το πλάνο. Ο Μάικλ Τζόρνταν έχει πετύχει σπουδαία πράγματα στον τομέα αυτό βαδίζοντας σε ένα σχέδιο, αλλά εγώ και η εταιρεία μου θα θέλαμε να κάνουμε το ίδιο με το δικό μας τρόπο όμως, που είναι πολύ ιδιαίτερος. Ήταν μία σπουδαία συνεργασία μέχρι τώρα, που μόλις έχει ξεκινήσει και αισθάνομαι μεγάλο ενθουσιασμό γι’ αυτά που θα ακολουθήσουν».


Νιώθεις κάποιες φορές τυχερός μέσα στο παρκέ;
«Χρειάζεται και η τύχη, αλλά οι περισσότερες ενέργειές μου είναι αποτέλεσμα της πίστης μου ότι μπορώ να τα καταφέρω. Στην πραγματικότητα όλες τις κινήσεις μου, τις έχω επαναλάβει πάρα πολλές φορές μόνος μου στην προπόνηση».


❝ Θεωρείται ως ένας από τους καλύτερους γκαρντ της δεκαετίας, αλλά και ο κορυφαίος σουτέρ στην ιστορία. Έχει κερδίσει το βραβείο του MVP στο NBA το 2015 και έχει αναδειχθεί δύο φορές All Star ❞


Στη φωτογραφία που ακολουθεί βλέπουμε τον ξερακιανό Curry στο γήπεδο της Μπεσίκτας στην Πόλη το 2010, όταν μόνο ένας Τούρκος δημοσιογράφος είχε αξιωθεί να του πάρει συνέντευξη.


IN CATEFORY: FACES