V for Vernicos

Γιώργος Βερνίκος-Μαρίνα Βερνίκου:

Πατέρας και κόρη, δύο άνθρωποι με ιδιαίτερο ταμπεραμέντο και δράση, δύο καταξιωμένες οντότητες του ελληνικού γίγνεσθαι, μας ανοίγουν τα χαρτιά τους…


George Vernicos-Marina Vernicos: Father and daughter, two persons with an exemplary temperament and action, two renowned entities of the Greek society, open their cards…


Συνέντευξη στη Μαρκέλλα Ρεπανέλη

Photographer: Αλέξανδρος Μακρής

Makeup/Hair artist: Σοφία Κοσσάδα

Τα ρούχα είναι από την προσωπική συλλογή της κυρίας και του κύριου Βερνίκου


_ALM9425


_ALM9519


_ALM9590


ΜΑΡΙΝΑ ΒΕΡΝΙΚΟΥ

Ποια είναι η πρώτη ανάµνηση που έχετε από τον πατέρα σας;

Από τις ωραιότερες αναµνήσεις που έχω σα µωρό είναι να µε κάνουν κούνια µε τα χέρια τους οι γονείς µου. Σαν και τώρα θυµάµαι αυτή την αίσθηση!


Έχετε κάνει ταξίδια µε τον πατέρα σας; Ποιο είναι αυτό που σας έχει χαραχτεί στη µνήµη; Υπάρχει κάποιο που ονειρεύεστε να κάνετε µαζί;

Έχουµε κάνει παρά πολλά ταξίδια µαζί. Είµαι τυχερή γιατί µε έπαιρνε παντού µαζί του και µου έχει µεταφέρει την αγάπη του για τα ταξίδια. Από τα ταξίδια που θυµάµαι ως παιδί και µου είχε κάνει εντύπωση είναι το πρώτο µας στην Ινδία (από τότε έχω πάει αρκετές φορές). Για πρώτη φορά είδα τόσους πολλούς ανθρώπους στους δρόµους άστεγους. Αυτοκίνητα και ζώα συνυπήρχαν στους δρόµους και οι οδηγοί περνούσαν µε µεγάλη ταχύτητα ανάµεσα. Η κόρνα ήταν σαν προέκταση του χεριού τους και πίσω από πολλά αυτοκίνητα ήταν ζωγραφισµένη η φράση “please horn”.  Ήταν µια µεγάλη εµπειρία.


Στα φετινά γενέθλια του πατέρα σας κάνατε µια συγκινητική ανάρτηση στο προφίλ σας στο FB για να του ευχηθείτε, ονοµάζοντάς τον µεταξύ άλλων ως τον καλύτερο συνοδοιπόρο. Πόσο εύκολο ή δύσκολο είναι να πορεύονται µαζί δύο τόσο δραστήριοι και πετυχηµένοι άνθρωποι; Οι πατεράδες συνήθως έχουν την τάση να θέλουν να… παρεισφρέουν στη ζωή των παιδιών τους. Ο πατέρας σας είναι τέτοιος άνθρωπος;

Είναι πολύ εύκολο αν έχεις το δικό µου πατέρα. Είναι εύκολος στην συνεννόηση, γρήγορος στις αποφάσεις και δηµοκρατικός. Όταν ήµουν µικρή οργάνωνε αυτός τα ταξίδια και του είχα απόλυτη εµπιστοσύνη ότι θα τα οργανώσει όλα τέλεια µέχρι την τελευταία λεπτοµέρεια, γιατί διαβάζει πολύ πριν ταξιδέψει. Τώρα έχουµε και οι δυο επαναπαυθεί στο σύζυγο µου που είναι και αυτός λάτρης των ταξιδιών και µας οργανώνει όλους.


Αναφέρετε επίσης ότι (ο πατέρα σας) σας έµαθε πως έχετε δικαίωµα και υποχρέωση να είστε ο εαυτός σας. Τι ρόλο έπαιξε αυτό το “µάθηµα” στην προσωπική σας εξέλιξη;

Πολύ σηµαντική! Για να µάθεις ένα παιδί να είναι ο εαυτός του πρέπει να του έχεις εµπιστοσύνη. Ο πατέρας µου µε άφηνε να έχω τις δικές µου απόψεις, να παίρνω τις δικές µου αποφάσεις και να κάνω αυτό που νοµίζω εγώ σωστό.


Είστε µοναχοκόρη και µοναχοπαίδι. Σας… κακόµαθαν οι γονείς σας ή υπήρξαν δίκαιοι;

Ως µοναχοκόρη είχα ορισµένα προνόµια. Νοµίζω, όµως, ότι βασικά υπήρξαν δίκαιοι.


Το όνοµα «Βερνίκος» έχει µια ιστορία πίσω του. Υπήρξε ποτέ εµπόδιο στην εξέλιξή σας;

Ένα όνοµα σου δίνει πλεονέκτηµα, αλλά δηµιουργεί και υποχρεώσεις. Πρέπει να κάνεις καλή χρήση.


Είστε από τις κόρες που τρέχουν… στον µπαµπά όταν συναντούν δυσκολίες; Συµβουλεύεστε γενικά περισσότερο τον πατέρα σας ή τη µητέρα σας για τα επαγγελµατικά ή τα προσωπικά σας ζητήµατα;

Ναι, ανέκαθεν. Για όποιες δυσκολίες και συµβουλές ήθελα, πήγαινα στους γονείς µου. Ο πατέρας µου λειτουργεί σαν ψυχολόγος. ∆εν θα σου πει ποτέ τι πρέπει να κάνεις. Θα σου δώσει την καθαρή, αντικειµενική εικόνα της κατάστασης και από τις δυο πλευρές και θα σε αφήσει ν’ αποφασίσεις µόνος σου. Μακάρι να µπορούσα να το κάνω και εγώ αυτό µε τα δικά µου παιδιά, αλλά παρασύροµαι και λέω τη γνώµη µου.


Σκέφτεστε ή θα θέλατε να αναλάβετε εσείς ή τα παιδιά σας τις επιχειρήσεις του πατέρα σας;

Όπως έκανε και ο πατέρας µου µε µένα, το ίδιο θα κάνω και εγώ µε τα παιδιά µου: θα τα αφήσω να κάνουν ό,τι αγαπούν για να είναι ευτυχισµένα.  Αν θέλουν να συνεχίσουν τις επιχειρήσεις του πατέρα µου, µε µεγάλη χαρά.


Ποια πιστεύετε ότι είναι η πιο ισχυρή αξία που σας κληροδότησαν οι γονείς σας και την οποία θέλετε να περάσετε στα παιδιά σας;

Να στέκοµαι στα πόδια µου, να είµαι δηµιουργική, να έχω κατανόηση για τους ανθρώπους και ν’ αγαπώ τη χώρα µου, ιδιαίτερα δε τις Κυκλάδες και τη Σίφνο.


Το ότι υπήρξατε µοναχοπαίδι σας δηµιούργησε ποτέ την ανάγκη να θελήσετε η δική σας οικογένεια να είναι µεγαλύτερη;

Σαν παιδί ήµουν πολύ ευχαριστηµένη που ήµουν µοναχοπαίδι. Για καλή µου τύχη είχα πολύ στενή σχέση µε τα ξαδέλφια µου και είχα τα όλα τα καλά του να έχεις αδέλφια. Μεγαλώνοντας, ήθελα η δική µου οικογένεια να είναι µεγαλύτερη. Στην αρχή ήθελα πέντε παιδιά, µετά τέσσερα και τελικά σταµατήσαµε στα τρία.  Έχω όµως τα ανίψια µας πολύ κοντά και έτσι µαζεύεται η… οµάδα.


Τα παιδιά σας, πέρα βέβαια από εσάς και τον σύζυγό σας, θα θέλατε να έχουν τον παππού τους ως παράδειγµα; Βλέπετε στοιχεία του χαρακτήρα του σε αυτά;

Και βέβαια! Μακάρι να πάρουν όλα τα καλά παραδείγµατα που µας µαθαίνει καθηµερινά. Σίγουρα οι κόρες µας έχουν πάρει την εξωστρέφεια και την κοινωνικότητα του και το γιο µας τον έχει κάνει πολύ καλό στο ποδοσφαιράκι!


Θεωρείτε τον εαυτό σας κλασική µαµά;

∆εν νοµίζω πως είµαι η κλασική µαµά. Η ίδια αισθάνοµαι παιδί και σε γενικές βάσεις τους αντιµετωπίζω ως ίσο προς ίσο. Είµαι πιο πολύ φίλη παρά µαµά. Είµαστε… παρεούλα.


Είστε παντρεµένη πολλά χρόνια. Υπάρχει κατά τη γνώµη σας «µυστικό» για έναν αρµονικό γάµο;

Ναι, υπάρχει. Ο µόνος τρόπος για να κρατηθεί ένας γάµος είναι να θαυµάζεις το σύζυγό σου, να τον αγαπάς και να τον σέβεσαι.


«Ανακατεύεστε» όπως λέει ο λαός µας στις επιχειρήσεις του συζύγου σας ή προτιµάτε να έχετε δικές σας επιχειρηµατικές δραστηριότητες;

Καθόλου δεν ανακατεύοµαι! Σαν αρχή το θεωρώ λάθος. Μπορεί να πω την γνώµη µου καµιά φορά, αλλά ως εκεί.  Επίσης, όπως λέτε, προτιµάω τις δικές µου δραστηριότητες.


Είστε µια γυναίκα που έχετε ταξιδέψει πολύ, σε πολλά µέρη του κόσµου. Θα θέλατε να ζήσει η οικογένειά σας κάπου αλλού εκτός από την Ελλάδα;

Έχοντας ταξιδέψει σε 113 χώρες, µπορώ πλέον µε βεβαιότητα να πω πως δεν θα ήθελα να ζήσω πουθενά αλλού στον κόσµο εκτός από την Ελλάδα.


Εκτός των άλλων, είστε µια πετυχηµένη φωτογράφος. Σας αρέσει να φωτογραφίζετε την οικογένειά σας; Είναι εύκολο ή δύσκολο;

Μου αρέσει παρά πολύ, αλλά νοµίζω ότι οι δυσκολότερες φωτογραφίες είναι οι οικογενειακές. ∆εν είναι εύκολο πέντε άτοµα να έχουν όρεξη να φωτογραφηθούν την ίδια στιγµή. Πιστεύω, όταν µεγαλώσουν τα παιδιά, να είναι πιο εύκολο.


Ποιο είναι το επόµενο µεγάλο σας φωτογραφικό project;

Ένα φωτογραφικό λεύκωµα από τις Εκδόσεις Teneues για το ξενοδοχείο Sani στη Χαλκιδική και ακόµα ένα για τη Μύκονο, σε συνεργασία µε το δήµαρχο Μυκόνου.


Ποια φωτογραφία έχει την πιο ιδιαίτερη αξία για εσάς;

Κάθε µία είναι διαφορετική και έχει τη δική της αξία. Οι οικογενειακές, όµως, είναι οι πιο σηµαντικές.


Πώς αρχίζει και πώς τελειώνει η µέρα σας;

Η µέρα ξεκινάει µε τα παιδιά στο κρεβάτι µας και τελειώνει στο δικό τους. ∆εν θα ήθελα τίποτα διαφορετικό. Όπως λέω και στα παιδιά µας, αν δεν κάνεις αγκαλιές µε τους γονείς σου το πρωί, πώς να πάει καλά η µέρα; Και αντίστοιχα τους λέω για το βράδυ.


_ALM9866


_ALM9808


ΓΙΩΡΓΟΣ ΒΕΡΝΙΚΟΣ

Πατέρας, παππούς, επιχειρηµατίας, υπουργός, δραστήριος σε κοινωνικά ζητήµατα. Υπάρχει κάποια ιδιότητα που δεν θα απαρνιόσασταν µε τίποτα;

Ο Θεός γελάει µε τα σχέδια των ανθρώπων και η ζωή είναι σύντοµη για να παίξουµε όλους τους ρόλους και να κάνουµε όσα θέλουµε. Είµαι ταξιδιώτης.


Πώς αισθανθήκατε όταν γεννήθηκε η κόρη σας;

Ανείπωτη χαρά. Τα συναισθήµατα είναι συνεχόµενα και όχι στιγµιαία.


Θεωρείτε ότι της έχετε αδυναµία όπως οι κλασικοί πατεράδες ή προσπαθείτε να τηρείτε µια ισορροπία;

Σίγουρα της έχω µεγάλη αδυναµία και προσπαθώ να τηρώ και τις ισορροπίες.


Υπήρξε κάποια δύσκολη στιγµή στο µεγάλωµά της;

Αρκετές. Χρειάζεται ψυχραιµία.


Μετανιώνετε που δεν αποκτήσατε περισσότερα παιδιά;

Είµαι ευτυχισµένος που έχω πολλά εγγόνια!


Βλέπετε στοιχεία του χαρακτήρα σας σε αυτά ή σε κάποιο από αυτά; Θα θέλατε να σας µοιάσουν σε κάτι ή να συνεχίσουν την επιχειρηµατική σας παράδοση;

Έχουν µίξη στοιχείων στο χαρακτήρα τους απ’ όλους, κυρίως από τους γονείς τους. Θα ήθελα ν’ αγαπούν τη θάλασσα, τα ταξίδια και τον τόπο τους. Το καθένα θα βρει το δρόµο του…


Ποια είναι η αγαπηµένη σας δραστηριότητα που απολαµβάνετε µε τα εγγόνια σας;

Να µου κάνουν ερωτήσεις και να µε κερδίζουν στα παιχνίδια.


Ποια θεωρείτε ότι είναι η πιο σηµαντική συµβουλή που δώσατε στην κόρη σας;

Να στέκεται στα πόδια της, να έχει κατανόηση για τα ανθρώπινα και ν’ αγαπάει τη χώρα της.


Είχατε ποτέ… απωθηµένο η κόρη σας να ακολουθήσει τα χνάρια σας στις επιχειρήσεις ή την αφήσατε να επιλέξει µόνη σας;

Όλα πάνε καλά.  Είναι ιδιαίτερα δηµιουργική.


Το επίθετο «Βερνίκος» πιστεύετε ότι τη δυσκόλεψε στη ζωή της;

Το όνοµα και η καλή εµφάνιση είναι δίκοπο µαχαίρι. Πρέπει να µάθεις να τα διαχειρίζεσαι σωστά.


Επεµβαίνετε στη ζωή της κόρης σας ή είστε παρατηρητής και τη συµβουλεύετε όταν σας το ζητήσει;

Ελπίζω να το κάνω διακριτικά.


Είστε ένας άνθρωπος πολύ χαµηλών τόνων, που χαίρει σεβασµού από πολλές πλευρές. Αισθάνεστε δικαιωµένος για τις επιλογές σας σε επαγγελµατικό και προσωπικό επίπεδο; Θα αλλάζατε κάτι στη ζωή σας;

Ευχαριστώ για τα καλά σας λόγια. Ελπίζω να είναι έτσι. Θα ήθελα να είχα περισσότερο χρόνο να διαθέσω στην κοινωνική προσφορά και στα ταξίδια.


Τι σας προσφέρει τη µεγαλύτερη ικανοποίηση στο τέλος µιας δύσκολης µέρας;

Μια καλή συζήτηση.


Θάλασσα: Τι αντιπροσωπεύει αυτή η λέξη για εσάς;

Ανοιχτούς ορίζοντες, ελευθερία και περηφάνια.


Η Ελλάδα περνάει τη φάση µιας οµολογουµένως µεγάλης κρίσης. ∆ιαβλέπει το έµπειρο µάτι σας το τέλος αυτής της φάσης;

Σίγουρα περνάµε µια µεγάλη κρίση, που µακάρι να οδηγούσε σε µια αυτογνωσία. Με εξαιρέσεις, τα πράγµατα είναι πολύ δύσκολα. Απλά, όποιος αγωνίζεται, ελπίζει.


Η χώρα µας θυµίζει πολλές φορές ηρωίδα αρχαίας τραγωδίας. Τόσο ταλαιπωρηµένη και όµως τόσο ιδιαίτερη και τόσο δυνατή, αλλά και τόσο όµορφη. Τι είναι αυτό που κατά τη γνώµη σας µας κάνει να… πέφτουµε αλλά µετά να στεκόµαστε στα πόδια µας;

∆υστυχώς πέφτουµε πολύ και µονίµως στηριζόµαστε στον από µηχανής Θεό. Πρέπει να πάψουµε να έχουµε φαντασιώσεις και ψευδαισθήσεις, ώστε να µπορέσουµε ν’ αρχίσουµε να ονειρευόµαστε.


Έχετε διατελέσει, έστω και για λίγο, Υπουργός Ναυτιλίας. Αν σήµερα, µεσούσης της κρίσης, σας ζητούσαν να το κάνετε ξανά, θα αναλαµβάνατε µια τέτοια θέση;

∆εν αποτελούν φιλοδοξία µου οι κυβερνητικές θέσεις. Η τρικοµµατική κυβέρνηση του 2012 ζήτησε τη βοήθειά µου σε µια δύσκολη στιγµή. Έχω επιλέξει το ρόλο του ενεργού πολίτη µε έµφαση σε θέµατα περιβάλλοντος, θαλάσσιου τουρισµού, τουρισµού, κοινωνικού διαλόγου και δηµοκρατίας.


Ελλάδα και θάλασσα είναι κάτι σαν το αλάτι και το πιπέρι, πάνε πάντα µαζί. Τι πιστεύετε, όµως, ότι πάει στραβά και η εξέλιξη αλλά και τα µεγέθη του θαλάσσιου τουρισµού δεν είναι αντάξια του προϊόντος που έχουµε να προσφέρουµε;

Αδυναµία ν’ αξιολογήσουµε σωστά τις προτεραιότητες, ιδεολογικές αγκυλώσεις και ιδιοτέλεια.


Η Σαντορίνη είναι ένα νησί που προσελκύει κάθε χρόνο µεγάλο µέρος του τουρισµού που δέχεται η Ελλάδα. Και όµως, υπάρχει κορεσµός στο τουριστικό της προϊόν. Πού εντοπίζετε το πρόβληµα;

Η Σαντορίνη είναι ένα ευλογηµένο νησί, όπου πράγµατι τους µήνες αιχµής υπάρχει κορεσµός χωρίς ανάλογες υποδοµές και ποιότητα, πάντα βέβαια µε εξαιρέσεις. Σε συνδυασµό µε τις ηµερήσιες επισκέψεις από την κρουαζιέρα, ασκούνται ασφυκτικές πιέσεις στο νησί. Σαν Σύνδεσµος Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων (ΣΕΤΕ) προσπαθούµε µε ενηµέρωση, µελέτες και επικοινωνία να βοηθήσουµε.  Το σηµαντικό όµως είναι ότι η Σαντορίνη έχει µια τοπική κοινωνία που συζητάει τα προβλήµατά της µε υπευθυνότητα και είµαι σίγουρος ότι θα τα αντιµετωπίσουν µε τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Μια πιθανή λύση είναι η σηµαντική διαφοροποίηση των τιµών, ανάλογα µε την περίοδο και τη ζήτηση. Το νέο αεροδρόµιο θα συµβάλει σε καλύτερες υπηρεσίες, αλλά και σε περισσότερες αφίξεις.


Ποιο θεωρείτε µεγαλύτερο ελάττωµα της ελληνικής κοινωνίας, το ότι δεν έχουµε τη διάθεση να συνεργαστούµε για έναν κοινό σκοπό ή ότι έχουµε… λάθος πολιτικούς;

Το σηµαντικότερο είναι να έχουµε συνείδηση ότι η ∆ηµοκρατία έχει ανάγκη από πολίτες µε δικαιώµατα και υποχρεώσεις. Είναι επίσης γεγονός ότι είµαστε πιο ιδιοτελείς από όσο πρέπει. Έχουµε µάθει να µιλάµε και όχι ν’ ακούµε.


_ALM9681


_ALM9634


ENGLISH VERSION


MARINA VERNICOS

What is your first memory of your father?

One of the most beautiful memories I have as a baby is my parents swinging me with their hands. It feels as if it is now!


Have you travelled around with your father? Which travel has been inscribed to your memory? Is there one you dream to realize together?

We have done a lot of travels together. I am lucky because he was taking me everywhere with him and he has imparted me his love for travelling. From my childhood journeys that I remember, the one that had mostly impressed me was our first to India (I have gone there many times since then). For the first time I saw so many homeless people on the streets. Cars and animals coexisted on the streets and drivers were speeding among them. The horn was like an extension of their hand and on the back of many vehicles the phrase “please horn” was painted. It was an intense experience. 


On your father’s birthday you made an emotional post on Facebook, naming him as the best companion. How easy or difficult is for two so successful and active persons to march along in life? Fathers tend to… creep into their children’s lives. Is your father such a kind of man?

It is so easy if you have mine as a father. He is easy to understanding, quick in deciding and democratic. When I was a child he would organize our trips and I had total confidence in him that he would organize them perfectly to the last detail, because he reads a lot before travelling. Nowadays, we both rest on my husband, who also adores travels, and organizes everything.


At your post you also mention that he taught you that you have the right and obligation to be yourself. What part that “lesson” played to your personal evolution?

Very large one! To teach a child to be itself you must trust it. My father let me have my own views, to make my own decisions and to do what I thought it was right.

The name “Vernicos” has a story behind it. Has it ever been a drawback for your evolution?

A name gives you an advantage but it also creates obligations. You must make wise use of it.


Are you that kind of daughter that runs to… dad when you find it hard? Do you take advice mostly from your father or your mother for your personal and business matters?

Yes, I always was. For any obstacle or advice I was going to my parents. My father acts as a therapist. He will never tell you what to do. He will give you the clear, objective picture of a situation from both sides and he will let you to decide on your own. I wish I could do that with my children but I am drifted into saying my opinion.


Are you making thoughts or wish you or your children to take charge of your father’s business? 

As my father did for me, I will do the same with my children: I will let them do whatever they wish to be happy. If they want to continue my father’s business, it would be with pleasure.


Which is the most powerful value your parents gave you and you wish to pass it to your children?

To stand on my own feet, to be creative, to understand people, to love my country, especially Cyclades and Sifnos. 


The fact that you were an only child did it create the need to have a larger family?

As a child I was very satisfied I was alone. I was lucky to have a close relationship with my cousins and it was as if I had siblings. As I was growing up I wanted my family to be bigger. At first I wanted 5 children, then 4 and in the end we stopped at 3. But my nieces and nephews are close so we make a team.


Would you like your children to have their grandfather as an example, apart of course from you and your husband? Do you see elements of his character to them?

Of course! I wish they take all the good examples he teaches us every day. Definitely our daughters have taken his outgoing character and his social skills, while he has mastered our son at foosball!


Do you consider yourself to be a classic mom?

I don’t think so. I, myself, feel more like a child and in general I treat them as equals. I am much more of a friend than a mom. We are like a… party.


You are married for a long time. Is there a “secret” for a harmonious marriage?

Yes, there is. The only way to keep alive a marriage is to admire, love and respect your husband. 


You have travelled to a lot of places. Would you like to live anywhere else than Greece?

Having traveled to 113 countries, I can say with certainty that I wouldn’t like to live anywhere else than Greece. 


Among other things, you are also a successful photographer. Do you like picturing your family? Is it easy or difficult?

I like it very much but family pictures are the most difficult. It is not easy for 5 people to be in the same mood at the same time. I believe that when my kids grow up it will be easier. 


What is your next big photo project?

A photo scrapbook from Teneues Editions for Sani Hotel at Halkidiki and one more for Mykonos, in collaboration to the mayor of Mykonos. 


GEORGE VERNICOS

Father, grandfather, ship owner, minister, active in social matters. Is there anything of those you wouldn’t change at all?

God laughs at people’s plans and life is short to play all the roles and do all we want. I consider myself a traveler. 


What were your feelings when your daughter was born?

Unspeakable joy. My emotions are continuous, not instant.


Is she your soft spot like classic dads or you try to keep balance?

Definitely she is my soft spot but I also try to keep a balance.


You have 3 marvelous grandchildren. Do you see parts of you to them? 

The have mixed characters from all, mostly their parents. I would like them to love the sea, travelling and their homeland. Each one of them will find its way…


What is your favorite activity you do with your grandchildren?

Making me questions and win me at games. 


Which is the most important advice you gave to your daughter?

To stand on her feet, understand humans and love her country.


Did you ever wish your daughter to follow your steps in business or you let her choose on her own?

All is good. She is very creative. 


The name “Vernicos” made her life hard?

A good name and good looks are like a two-edged knife. You must learn to handle them properly.


You are a low profile man, well respected from a lot of sides. Do you feel justified for your professional and personal choices? Would you change anything?

Thank you for your good words. I hope it is the way you say. I wish I had more time to spend for social offer and travelling.


What gives you the greatest pleasure at the end of a hard day?

A good conversation.


Sea: What does that word represent for you?

Open horizons, freedom and pride. 


Greece is going through a very serious crisis. Do you see the end of this crisis coming according to your experience?

We are definitely going through a serious crisis that I wish it could lead to self-awareness. With some exceptions, things are very difficult. Simply, whoever fights, can hope. 


Our country looks like an ancient tragedy heroine. So embattled but still so powerful and beautiful. What is according to you the element that makes us to fall and then stand up on our feet again?

Unfortunately, we fall a lot and we rely constantly on deus ex machina. We must stop having fantasies and illusions so that we can start dreaming again.


You have been minister of navigation, even for a while. If today, in the middle of the crisis, you were asked to do it again, would you?

A position in any government was never my ambition. The three-party government of 2012 asked for my help in a rough moment. I have chosen the role of active citizen, emphasizing on environmental issues, on tourism and marine tourism, on social dialogue and democracy. 


Greece and sea are like salt and pepper, they go together. What goes so wrong and the development and the numbers of marine tourism are not up to the product we have to offer?

Inability to prioritize, ideological obsessions and selfishness. 


Santorini is an island that attracts a large part of tourism of Greece. However, there is saturation in its product. What is the problem?

Santorini is a blessed island where indeed there is saturation on high season with no proportional constructions and quality, with exceptions of course. In combination with daily visits from cruises the island is strangleholded. Being a member of Greek Tourism Confederation (SETE) we try with briefings, surveys and communication to help. The most important though is that Santorini has a local community that discusses its problems with responsibility and I am sure they confront them in the best way. A possible solution is to differentiate the prices according to the season and demand. The new airport will help in the way for better services and more arrivals. 


What is the worst flaw of the Greek society, the fact that we do not want to cooperate for a common goal or that we have the wrong politicians?

The most important thing is to have conscience that Democracy needs citizens with rights and obligations. It is also a fact that we are more selfish than what we should be. We have learned to talk not to listen.


IN CATEFORY: COVERS , SANTORINI 2017